Food-Startup AIR UP: Weitere Millionen-Finanzierung und prominenter Co-CEO

•BestehendeInvestoren finanzieren das Duftflaschen-Startup mit weiteren 2,3 Millionen Euro. Als Lead-Investor agiert der VC OysterBay um Christoph Miller
•Der erfahrene Gründer und Ex-Freeletics CMO Christian Hauth nun als Co-CEO an Bord
•Seit August 2019 konnte das Startup bereits 100.000 Startersets des air up Trinksystems verkaufenund übertrifft damit eigene Prognosen

München, 10. Februar 2020

Das neue Jahr beginnt für air up zuversichtlich: Das Münchner Startup erhält im Rahmen einer Zwischenfinanzierungsrunde mehr als 2,3 Millionen Euro von seinenBestandsinvestoren. Nach demerfolgreichen Marktstart in 2019 sollen die Mittel der neuen Runde in Produktentwicklung, Marketing, in das Wachstumdes Unternehmenssowie in die regionale Expansion fließen. Als Lead-Investor fungiert der auf FoodTech spezialisierte Venture-Capital-FondsOysterBay, hinter dem der erfahrene Hamburger Getränkeunternehmer Christoph Miller steht. Er und weitere prominente Investoren wieRalf Dümmel und Frank Thelen investierten bereits Mitte 2018in das Trinksystem, das Wasser einen bestimmten Geschmack nur über Duft verleiht.

„Als große Fans von air up war es für OysterBay eine Freude, dieses Investment als Lead Investor abzuschließen. air upist eine perfekte Kombination aus den Themen Nachhaltigkeit, weltweite IP, Lifestyle sowie Food und Tech. Das Gründerteam ist hochgradig motiviert, engagiert und professionell!“, so Christoph Miller.

Ausbau des Managements aufgrund des starken Wachstums

Das junge Unternehmen ist wirtschaftlich auf Erfolgskurs: Die erste Produktionscharge war innerhalb weniger Wochen ausverkauft, seit August 2019 wurden insgesamt mehr als 100.000 Flaschen vertrieben. Daher planen die air up-Gründer, ihre Vision einer gesunden und nachhaltigen Getränkerevolution weiterhin zu verfolgen und die Produktführerschaft im Bereich der „scent-based drinks“(duftbasierte Getränke) sicherzustellen. Das Wachstum des Startups zeigt sich auch personell: Das Team ist seit Februar 2019 von den fünf Gründern auf nun insgesamt 30 Teammitglieder angewachsen. Bei der Leitung des jungen Teams wird air up seit Januar von siroop-Gründer und Ex-Freeletics-CMO Christian Hauth unterstützt, der umfassende Management-Erfahrung mit schnellwachsenden Startups mitbringt.

Als Co-CEO übernimmt Hauth die Bereiche Strategie, HR und Organisation von CEO Jannis Koppitz, der weiterhin die Themen Finanzen, Finanzierung und Gesellschaftsaufbau verantwortet. Der 41-jährige Christian Hauth verfügt über viel Erfahrung im Management von jungen, stark expandierenden Technologiefirmen und über besondere Expertise im Bereich E-Commerce, Online-Marketing und Mitarbeiterführung. Nach der Gründung des Schweizer Online-Marktplatzes siroop, welches nach zweiJahren bereits einen Umsatz von 60 Millionen Euround eine Größe von 180 Mitarbeitern erreichte, war er mehrere Jahre Chief Marketing Officer (CMO) beim bekannten MünchnerFitness-Startup Freeletics. „Es fühlt sich ein bisschen an wie eine eigene Gründung, da ich bei air up in solch einer frühen Phase an Bord komme. Das bietet fantastische Möglichkeiten, die Zukunft des Teams und des Produkts mitzuprägen. Gleichzeitig ein Team zu haben, das hungrig ist und eine unglaubliche Kraft für Veränderung in sich trägt, birgt viel Potential. Mit air up wollen wir eine kleine Revolution erreichen, indem wir Menschen die Möglichkeit geben, ihre Ernährungsgewohnheiten auf nachhaltige Art zu verbessern.“

Ausbau der Markenbekanntheit und Weiterentwicklung des Produktportfolios

Neben Deutschland legt air up seinen Fokus ab dem Frühjahr 2020 auch auf Österreich und die Schweiz. Hier war air upzwar schon online bestellbar, es wurden aber bislang nur wenige Ressourcenfür eine Steigerung der Markenbekanntheit eingesetzt. Ziel ist es, wie in Deutschland, im eigenen Webshop, den führenden Marktplätzen und im stationären Einzelhandel erhältlich zu sein und so sichtbar die Sparte der scent-based drinks zu etablieren. Bisher ist das retronasale Trinksystem weltweit einzigartig und verfügt über keine Vergleichsprodukte. Neben dem Ausbau der Marketingmaßnahmen möchte das air up-Team das neue Kapital außerdem für die Finanzierung von Produktweiterentwicklungen verwenden. In den vergangenen Wochen wurden bereits die Geschmacksrichtungen Himbeer-Zitrone und Kirsche gelauncht, für die es eine besondere Marktnachfrage gab. Daher war der Januar 2020 der bis dato umsatzstärkste Monat in den E-Commerce-Kanälen des Start-ups seit Unternehmensgründung– was eine Verdopplung der Dezemberumsätze im Online-Bereich bedeutete.

Über air up

air up ist das weltweit erste Trinksystem, das Wasser nur durch die Beigabe von Duft aromatisieren kann. Die Gründer wollen damit den übermäßigen Konsum von Zucker in Form von Softgetränken reduzieren und gleichzeitig Plastik und CO2 einsparen. Die air up GmbH wurde 2019 gegründet und hat ihren Hauptsitz im Herzen Münchens. Die Startersets und Duft-Pods sind auf www.air-up.com und im stationären Einzelhandel an zirka 5.000 Verkaufsstellen unter anderen bei real, Edeka und Rewe erhältlich.

Drei Jahre lang haben die air up Gründer ihre Idee entwickelt, bis die Flasche nach mehr als 200 verschiedenen Entwürfen und Weiterentwicklungen endlich bereit für den Markteintritt war. Begonnen hatte das Projekt ursprünglich mit dem Produktdesign Studium von Lena Jüngst und TimJäger an der Hochschule in Schwäbisch Gmünd. Nachdem Fabian Schlang, Jannis Koppitz und Simon Nüesch als Studenten der TU München als weitere Gründer hinzustießen, verlagerte sich das Büro des jungen Unternehmens an die Münchner Universität. Mit Hilfe vonverschiedenen Gründungsstipendien konnten sie namhafte Investoren, wie z.B. Ralf Dümmel und Frank Thelen für sich gewinnen und so die Produktion der ersten air up Flaschen starten.

Weitere Informationen: www.air-up.com

BILD © Air up

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