Merck investiert in KI-Chip-Startup SynSense in China

•Erste Investition des jüngst in China aufgelegten Seed-Fonds

•Neuromorphes Computing gilt als Schlüsseltechnologie für die nächste Generation von künstlicher Intelligenz (KI)

•Dritte Investition des Corporate-Venture-Fonds von Merck auf dem Gebiet fortschrittlicher Rechnertechnologien in weniger als einem Jahr

 

Darmstadt, 6. Mai 2020 –Merck, ein führendes Wissenschafts-und Technologieunternehmen, hat heute eine Kapitalbeteiligung an SynSense (ehemals aiCTX), einem auf neuromorphes Computing spezialisierten Startup mit Standorten in China und der Schweiz bekannt gegeben. Die Prozessoren und Sensoren des Startups zeichnen sich durch einen extrem geringen Stromverbrauch in Kombination mit niedriger Latenz aus und eignen sich damit für ein breites Spektrum an KI-basierten Anwendungen des Edge-Computings in den Bereichen Smart Home, Smart Security, autonomes Fahren, Drohnen oder Robotik. „Mit dieser großartigen ersten Investition unseres neu aufgelegten Seed-Fonds in China werden wir unsere Beziehungen zu lokalen Unternehmern und Investoren weiter stärken,“ sagte Isabel de Paoli, Chief Strategy Officer bei Merck. „Unser Plan, im chinesischen Innovationsökosystem eine aktive Rolle zu spielen, zahlt sich nun mit diesem spannenden Schritt aus, der unsere Aktivitäten im Unternehmensbereich Performance Materials zugleich hervorragend ergänzt.“

Die Investition in SynSense erfolgte über den chinesischen Seed-Fondsvon Merck, der im Oktober 2019 von seinem strategischen Corporate-Venture-Fonds MVentures und dem Innovation Hub von Merck China eingerichtet wurde. An der Finanzierungsrunde der Serie A unter Leitung der Investmentfirma CTC Capital beteiligten sich M Ventures, CAS Star, EcovacsRobotics, Yunding und Archer Investment als Venture-Capital-Geber.Neuromorphes Computing gilt als Schlüsseltechnologie für die nächste Generation von KI. SynSense, ein Spin-off des Instituts für Neuroinformatik der Universität Zürich und der ETH Zürich (Labor des Mitgründers Prof. Giacomo Indiveri), greift auf das umfassende Fachwissen einer der führenden akademischen Einrichtungen auf diesem Gebiet zurück. Sein dem menschlichen Gehirn nachempfundenes neuromorphes Chipdesign mit asynchroner Logik ermöglicht eine massiv-parallele Prozessierungund ist darauf ausgelegt, den Von-Neumann-Engpass zu überwinden, der KI auf konventionellen Rechnern dieser Architektur ausbremst. Die Implementierung mit gepulsten neuronalen Netzwerken (Spiking Neural Networks, SNN) ermöglicht beispielsweise eine dynamische Bildverarbeitung mit extrem niedrigem Stromverbrauch von weniger als 1 mW (Milliwatt).

Die jüngste Investition ist die dritte ihrer Art, die M Venturesauf dem Gebietfortschrittlicher Rechnertechnologien in weniger als einem Jahr getätigt hat. Vorausgegangen waren Investitionen in die US-Startups MemryXaus Ann Arbor, Michigan, mit Fokus auf dem Design von KI-Chips sowie SeeQCausElmsford,New York, das sich auf Quantencomputer spezialisiert. Diese Investitionen verdeutlichen, wie wichtig dieser Bereich für Merck ist. Mit seiner weitreichenden Präsenz als ein führendes Wissenschafts-und Technologieunternehmen hat Merck umfassendes Verständnis für Rechnertechnologien der nächsten Generation. Das Unternehmen ist über die gesamte Wertschöpfungskettehinweg involviert: als Zulieferer der Halbleiterindustrie wie auch alsEndanwender in der pharmazeutischen und biotechnologischen Forschung und Entwicklung.

Über M Ventures

M Ventures ist der strategische Corporate-Venture-Capital-Fonds von Merck. Seine Aufgabe ist die Investition in innovative Technologien und Produkte mit potenziell signifikanten Auswirkungen auf die Kerngeschäftsbereiche des Unternehmens. M Ventures mit Hauptsitz in Amsterdam sowie Niederlassungen in den USA und Israel investiert weltweit in bahnbrechende Konzepte großartiger Unternehmer. M Ventures übernimmt in seinen Portfolio-Unternehmen eine aktive Rolle und arbeitet gemeinsam mit Unternehmern sowie Mitinvestoren daran, Innovationen in geschäftliche Erfolge umzusetzen. M Ventures konzentriert sich insbesondere auf Investitionen in der Frühphase sowie Unternehmensgründungen, einschließlich der Gründung von Spin-offs, bei denen auf die wissenschaftliche und technologische Basis von Merck aufgesetzt wird.
Weitere Informationen finden Sie unter www.m-ventures.com.

Über Merck

Merck, ein führendes Wissenschafts-und Technologieunternehmen, ist in den Bereichen Healthcare, Life Science und Performance Materials tätig. Rund 57.000 Mitarbeiter arbeiten daran, im Leben von Millionen von Menschen täglich einen entscheidenden Unterschied für eine lebenswertere Zukunft zu machen: Von der Entwicklung präziser Technologien zur Genom-Editierung über die Entdeckung einzigartiger Wege zur Behandlung von Krankheiten bis zur Bereitstellung von Anwendungen für intelligente Geräte –Merck ist überall. 2019 erwirtschaftete Merck in 66 Ländern einen Umsatz von 16,2 Milliarden Euro. Wissenschaftliche Forschung und verantwortungsvolles Unternehmertum sind für den technologischen und wissenschaftlichen Fortschritt von Merck entscheidend. Dieser Grundsatz gilt seit der Gründung 1668. Die Gründerfamilie ist bis heute Mehrheitseigentümer des börsennotierten Konzerns. Merck hält die globalen Rechte am Namen und der Marke Merck. Die einzigen Ausnahmensind die USA und Kanada, wo dieUnternehmensbereicheals EMD Serono, MilliporeSigma und EMD Performance Materials auftreten.

Weitere Informationen: https://www.merckgroup.com

BILD © Merck

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